Découverte de l’astéroïde le plus proche du Soleil

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DÉCRYPTAGE – La surface de cet objet résiste à des températures qui atteignent 500 °C.

Des astronomes américains viennent de faire une découverte étonnante en réussissant à détecter dans des conditions très difficiles l’astéroïde qui a l’orbite la plus petite de tout le système solaire. L’astéroïde 2021 PH27 tourne tellement près du Soleil qu’il ne met que 113 jours pour boucler une révolution, soit moins de quatre mois. Au plus proche de notre étoile, la température de sa surface approche les 500 °C, ce qui serait suffisant pour faire fondre du plomb. Dans le Système solaire, seule la planète Mercure a une orbite plus courte, de seulement 88 jours.

Au-delà de ces caractéristiques hors du commun, la découverte enthousiasme les astronomes car ce genre d’objet interne est extrêmement rare. On en connaît aujourd’hui moins d’une trentaine coincés entre l’orbite de la Terre et le Soleil. «C’est une découverte excitante qui pose pas mal de questions sur son origine, sa composition, et la manière dont il parvient à résister à des passages aussi répétés très près du Soleil», commente

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