États-Unis – Un ex-associé de R. Kelly affirme qu’il a soudoyé un fonctionnaire

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Publié21 août 2021, 03:40

R. Kelly aurait soudoyé un fonctionnaire afin d’obtenir des faux papiers pour la chanteuse Aaliyah, alors âgée de 15 ans, afin qu’il puisse l’épouser.

Le chanteur américain R. Kelly, le 16 septembre 2019, à Chicago.

AFP

L’ancien manager de tournée de R. Kelly a affirmé vendredi que la star déchue de R&B avait soudoyé par son intermédiaire un fonctionnaire pour obtenir de faux documents d’identité afin d’épouser la chanteuse Aaliyah, alors mineure et depuis décédée dans un crash d’avion.

«Je suis entré et j’ai dit: ‘‘Hé, vous voulez vous faire de l’argent?’’», a raconté Demetrius Smith, 65 ans aujourd’hui, lors de son témoignage livré au troisième jour du procès de Robert Kelly à New York pour abus sexuels.

Demetrius Smith, qui a travaillé pour R. Kelly pendant plus de dix ans dans les années 1980 et 1990, a assuré avoir donné 500 dollars (460 francs) au fonctionnaire en échange de faux papiers pour Aaliyah, alors âgée de seulement 15 ans, pour que le chanteur, qui avait 27 ans, puisse l’épouser.

C’était «pour se protéger lui-même»

Demetrius Smith, qui témoignait avec l’assurance d’immunité contre toute poursuite future, a affirmé aux jurés que R. Kelly et ses associés avaient conçu le projet de mariage après qu’Aaliyah eut annoncé qu’elle était enceinte, le chanteur craignant d’aller en «prison».

R. Kelly, jugé au tribunal fédéral de Brooklyn pour extorsion, exploitation sexuelle de mineure, enlèvement, corruption et travail forcé, sur une période allant de 1994 à 2018, pensait que ce mariage empêcherait Aaliyah de témoigner contre lui en cas d’accusations contre lui.

C’était «pour se protéger lui-même et protéger Aaliyah», a estimé Demetrius Smith, racontant que R. Kelly et lui s’étaient rendus à Chicago en pleine tournée pour le mariage éclair, en 1994, annulé par la suite. Le manager a indiqué qu’il avait déconseillé à la star d’épouser Aaliyah, lui disant qu’«il ne pouvait pas se marier avec elle et (qu’)elle était trop jeune».

«Il m’a demandé dans quel camp j’étais.» Aaliyah, dont le premier album «Age Ain’t Nothin’ But A Number» avait été produit par R. Kelly, est décédée en août 2001 dans un accident d’avion, à 22 ans.

(AFP)

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