L’hémoglobine de ver marin au service d’une greffe de bras

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RÉCIT – Le produit développé par la start-up bretonne Hemarina permet une meilleure oxygénation des greffons, et convainc de plus en plus les chirurgiens.

Lorsque l’homme et la nature coopèrent, cela donne parfois de jolies histoires. Ainsi de ce ver marin né à Noirmoutier, grandi en Hollande, puis qui à quelque 8000 kilomètres de là a participé à ce qu’un agriculteur indien amputé retrouve ses avant-bras…

Arenicola marina, alias «ver de vase», possède des superpouvoirs: son hémoglobine est capable de fixer 40 fois plus d’oxygène que la nôtre, permettant au ver de passer au moins 6 heures sans respirer lorsque la marée se retire des sédiments où il se terre. Ancêtre de la nôtre, cette hémoglobine a la même conformation mais fonctionne à très basse température (jusqu’à 4° C) et a un gigantesque atout: elle n’a pas besoin de globules rouges pour la transporter ; or c’est à la surface de ces derniers que sont présents les antigènes qui caractérisent les groupes sanguins, elle est donc compatible avec tous. Des spécificités étudiées par le biologiste Franck Zal depuis vingt ans, d’abord comme chercheur au CNRS puis en tant que patron de la start-up

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